Thursday, September 4, 2014

"Courage, then, and patience! Courage for the great sorrows of life, and patience for the small ones. And then when you have laboriously accomplished your daily task, go to sleep in peace. God is awake."

     Victor Hugo to Savinien Lapointe, March 1841.  The letters of Victor Hugo, ed. Paul Meurice, vol. 2, From exile, and after the fall of the Empire (Boston:  Houghton, Mifflin & Company, 1898), p. 23.

     "Courage donc, et patience!  Courage pour les grandes douleurs de la vie, et patience pour les petites.  Et puis, quand vous avez laborieusement accompli votre ouvrage de chaque jour, endormez-vous avec sérénité.  Dieu veille."

     Correspondance, 3rd ed., vol. 2, 1836-1882 (Paris:  Calmann Lévy, 1898), p. 38.
     I have not checked this against a modern, critical edition.  Cf., for example, this variant:

     "Courage donc, et patience, monsieur. Courage pour les grandes douleurs de la vie, et patience pour les petites. Et puis, quand vous avez laborieusement accompli votre ouvrage de chaque jour, endormez-vous avec sérénité. Dieu veille."

     Too bad by the end of his life in 1885 Hugo was probably a Deist at best.

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